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‘Un movimiento imparable’ para dar fin a la pena de muerte

Por Minnie Bruce Pratt
Montgomery, Ala.

Lisa Thomas subió las escalinatas del Capitolio de Alabama el 25 de julio, completando así su jornada a pie, a lo largo de la ruta histórica de la marcha por los derechos civiles del 1965 desde Selma. Thomas, una activista quien tiene un comedor para los pobres en Brewton en el estado de Alabama, protestaba la inminente ejecución de Darryl Grayson.

Grayson estuvo en una celda del corredor de la muerte en Alabama durante 27 años, más que casi todos de los 195 hombres que están allí, excepto cinco. Condenado a muerte, con acusaciones de violación sexual, él ha estado pidiendo una prueba de DNA desde el año 2002, diciendo que por el hecho de haber estado bajo la influencia del alcohol, no recuerda haber cometido el crimen. El Innocence Project, una organización sin fines de lucro que representa a los prisioneros condenados a muerte, también ha tomado el caso de Grayson.

Thomas fue recibida por unas 60 personas solidarias, incluyendo a Esther Brown, directora ejecutiva del Proyecto Hope to Abolísh the Death Penalty in Alabama.

Brown, quien cuando joven en el Berlín dominado por Hitler fue activista contra los Nazis, dijo que Grayson “ha recibido la justicia para el pobre y la gente de raza negra de Alabama” por parte de un jurado totalmente blanco.

Ella enfatizó que Grayson, un hombre africano-americano, fue intimidado por los agentes policiales blancos que lo interrogaron para que confesara. (Opelika-Auburn News)

[email protected] [email protected] instaron al Gobernador Bob Riley a que detuviera la ejecución y autorice la prueba del DNA. También condenaron la extrema desigualdad en el sistema judicial y de prisión en Alabama, los cuales la Reverenda Elizabeth O’Neill, pastora de la Iglesia Presbiteriana Immanuel, describió como “la vía entre la pobreza y la prisión.”

Alabama es el único estado que no provee [email protected] para [email protected] [email protected] [email protected] a muerte luego de su condena. Es el último entre todos los estados en proveer ayuda legal para las personas de bajos ingresos o indigentes en asuntos no criminales. [email protected] [email protected] han demandado al estado por una variedad de condiciones y acciones horrendas incluyendo tortura física, sobrepoblación, falta de tratamiento para enfermedades mentales, segregación y maltrato de [email protected] [email protected] con VIH.

Además el estado tiene una larga historia, muy conocida por el caso de los Hermanos Scottsboro en la década de los años treinta, de utilizar acusaciones de violaciones sexuales para condenar a los hombres de raza negra a la pena de muerte.

[email protected] manifestantes que se reunieron para demandar justicia para Darryl Grayson incluían a miembros de la familia Grayson; el activista en pro de los derechos civiles y senador por el estado de Alabama Hank Sanders de Selma; Faya Toure, fundadora de la organización 21st. Century Youth; el presidente de la célula de la NAACP en Alabama, Edward Vaughan y el ex prisionero Reverendo Kenneth Glasgow, presidente del Alabama NAACP Prison Project.

[email protected] de [email protected] asistentes eran parte del Alabama Arise, una coalición de más de 150 organizaciones religiosas, comunitarias y cívicas que luchan contra el racismo, la pobreza y la pena de muerte. Fueron leídos mensajes de solidaridad de la Iglesia Metodista Unida y de [email protected] sobrevivientes de los huracanes Katrina y Rita que ahora viven en Mobile.

El 26 de julio, Grayson fue ejecutado con inyección letal. [email protected] [email protected] durante la protesta llamaron esta ejecución “un asesinato por el estado”, y hablaron sobre cómo durante su tiempo en la prisión, Grayson se había convertido en poeta, periodista y mentor para otros en la celda de los condenados a muerte. Los prisioneros en la prisión de alta seguridad, Colman Prison en Atmore, donde la celda de los condenados a muerte está localizada, mostraron su respeto y solidaridad con Grayson el 25 y 26 de julio, vistiéndose de blanco y no participando en ningún deporte durante las horas de ejercicios. (helenl.wordpress.com)

Durante la protesta, Diane McNaron, una cantante, y miembra de Birmingham Peace Project, afirmó el significado de la vida de Grayson. Ella habló de cómo él representó a “otros hermanos y hermanas africanos-americanos que han sobrepasado la esclavitud, los linchamientos y la segregación” para lanzar el movimiento por los derechos civiles de la década de los años sesenta. Ella dijo que Grayson tomó su lugar en esa historia como parte de un “movimiento imparable que dará fin a la pena de muere.”


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