Amenazas en semana electoral: parte de una larga y sangrienta historia

Esto es lo que está ocurriendo en el período previo a las elecciones “democráticas” de mitad de período.

Noche electoral, condado de Lowndes, Alabama, 8 de noviembre de 1966.

Cada pocos minutos, durante los partidos de béisbol de la Serie Mundial, se emitieron anuncios de odio contra los inmigrantes, las personas trans y los negros. Estos anuncios fueron financiados por “Citizens for Sanity”, un grupo de extrema derecha cuyos financiadores van desde un heredero de la cerveza Schlitz hasta un magnate de Silicon Valley.

Los teóricos de la conspiración de la derecha han apostado en las urnas de Arizona. Armados y con equipo táctico de estilo militar, detuvieron y amenazaron a los votantes. Un juez federal dictaminó que esto no “entra en ninguna categoría tradicionalmente reconocida de intimidación de votantes”. (huffpost.com, 28 de octubre)

Está claro que este juez ignoró la historia del voto en Estados Unidos: la fea, racista, violenta y mortal negación y supresión del derecho al voto de la gente oprimida y de color.

Tras el robo genocida de las tierras indígenas, el poder estadounidense luchó desde el principio para limitar quién podía votar. En la década de 1780, eso incluía generalmente sólo a los hombres blancos propietarios o que pagaban impuestos, alrededor del 6% de la población. Ninguna persona esclavizada ni ninguna mujer tenía derecho legal a votar. A través de una inmensa lucha de masas para conseguir enmiendas constitucionales, los hombres afroamericanos consiguieron el voto en 1870, y las mujeres en 1920.

Durante 10 años, tras el final de la Guerra Civil y la emancipación de los esclavizados, hubo una batalla tras otra en el campo y las pequeñas ciudades del Sur.

La población afroamericana, y algunos aliados blancos, lucharon para liberar la tierra que habían trabajado durante generaciones como mano de obra forzada, sin salario y encadenada.

Ganar el derecho al voto -en el que se basaba el autogobierno local- era esencial para esta lucha. Con cada acto hacia esa libertad, la gente arriesgaba su vida y su integridad física. Un testigo relató haber visto a los votantes negros de Mississippi marchando a las urnas “a la manera de los soldados, armados con palos y garrotes, algunos de ellos con viejas espadas y trozos de hojas de guadaña”. (James Allen, “Reconstrucción: la batalla por la democracia 1865-1876”)

Pero el derecho al voto siguió siendo negado ampliamente por los supremacistas blancos y los jefes capitalistas. A partir de la Guerra Civil, se aprobaron leyes específicas -pruebas de alfabetización, impuestos electorales, leyes Jim Crow- para impedir que la gente oprimida votara.

Las fuerzas estatales y de vigilancia amenazaron a los trabajadores ordinarios en las urnas con intimidación violenta y arrestos, a veces con linchamientos.

Sólo a través de la desobediencia civil masiva y el sacrificio sangriento de muchas vidas, el Movimiento por los Derechos Civiles liderado por los negros en los años 50 y 60 consiguió finalmente la Ley de Derecho al Voto de 1965, una ley que ahora está siendo sistemáticamente desmantelada por los reaccionarios racistas.

Aunque este país se llama a sí mismo una democracia, en realidad es una democracia capitalista. Todo el debate y las decisiones en las elecciones de Estados Unidos están subordinados al dinero y al poder – y eso incluye el derecho al voto.

Los pobres, los trabajadores, las mujeres y las personas de género, la gente de color, los inmigrantes, las personas con discapacidades nunca estarán verdaderamente representados a través del sistema electoral de una democracia capitalista.

En unas elecciones burguesas en Estados Unidos, el ala derecha de la clase dominante empuja la propaganda lo más a la derecha posible, para dividir e intimidar a la gente. Y quienquiera que salga elegido llevará a cabo la guerra y la represión de clase en beneficio de la clase dominante. Esto es lo que son las elecciones burguesas.

Defendemos el derecho a votar en las elecciones -al igual que defendemos el derecho a votar por un sindicato en un lugar de trabajo- como un acto básico de autodefensa de los trabajadores y los oprimidos.

Pero en el aluvión de propaganda electoral, los anuncios llenos de odio, la intimidación en las urnas, esta es la cuestión crucial: Durante los últimos 350 años en los EE.UU., ¿qué clase ha estado matando y esclavizando a la gente, tanto en la esclavitud como en la esclavitud asalariada? Tomando sus tierras, secuestrándolas de sus hogares, negándose a pagar cualquier salario o un salario digno, sacrificando a la gente en el trabajo a las lesiones, la enfermedad, el peligro, ordenando al Klan o a los policías que los maten si se rebelan o hacen huelga, negando la atención médica o la vivienda, degradando el medio ambiente hasta que estamos en crisis climática, o –

Añade tu propia acusación a esta lista. 

Sabes que la respuesta a la violencia que se ejerce no vendrá de unos minutos en las urnas. Debemos responder con una dedicación de por vida para construir un nuevo sistema de ayuda mutua: el socialismo.

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